Etimología de los países de América

Antigua y Barbuda

Cuando Colón llegó a esa isla, la bautizó con ese nombre en honor a la iglesia Santa María la Antigua, de Sevilla. Barbuda recibe su nombre porque sus habitantes indios tenían barba.

Argentina

Del latín argentum (plata), por la creencia que el Río de la Plata llevaba a la mítica "Sierra de la Plata".

Bahamas

La creencia dice que proviene del español "baja mar", por la marea baja que caracteriza a la zona.

Barbados

El explorador portugués Pedro Campos, en 1536 llamó a esa isla "Os Barbados" ("Los Barbudos" en español) por los nativos que lucían largas barbas.

Belice

Se dice que deriva de la castellanización de Wallace, pirata que saqueó Belice en 1638. Otra posibilidad relaciona el nombre con la palabra del idioma maya "belix" (agua fangosa), aplicado al río Belice.

Bolivia

En honor a su libertador, Simón Bolívar. El presbítero Manuel Martín Cruz aplicó la siguiente frase: "Si de Rómulo, Roma; de Bolívar, Bolivia".

Brasil

Su nombre proviene del palo Brasil, árbol tropical abundante en esa región. Utilizado por los indígenas, este árbol al ser hervido desprendía un color rojizo, parecido al rojo incandescente de las brasas. De ahí su nombre en portugués.

Canadá

Los indios iroquíes denominaban con el vocablo kanata a los poblados y aldeas de la región de Quebéc, transformándose luego en referencia a toda la región.

Chile

La teoría más firme, nos dice que proviene de la palabra aimará "ch'iwi", que significa "región helada".

Colombia

Significa "tierra de Cristóbal Colón" y fue concebido por Francisco de Miranda para nombrar al Nuevo Mundo, América.

Costa Rica

Cuando Colón llegó en 1502, encontró que los nativos lucían joyas, lo que produjo la creencia de una costa rica en minerales.

Cuba

Cubanacán era una expresión de sus primeros habitantes, que significa "parte central".

Dominica

El nombre con el que Colón bautiza a la isla se deriva del día de la semana en que avistan la isla, que fue un domingo.

Ecuador

Del latín aequare, - "igualar" - debido a estar en la mitad del mundo.

El Salvador

Del término católico Salvador, se refiere a Jesús, aunque no se tiene información del porqué se lo denominó así.

Estados Unidos

Recibe su nombre por la unión federal y la comunión de los estados que conforman su territorio.

Granada

Bautizada así en homenaje a la ciudad homónima del sur de España.

Guatemala

Del náhuatl Cuauhtemallan, se traduce como "territorio muy arbolado" o "país de muchos bosques".

Guayana Francesa

Proviene de la lengua guaraní Wai-iana que quiere decir "tierra de vientos".

Guyana

Del vocablo indígena guiana, significa "tierra de muchas aguas".

Haití

Proviene del idioma aborigen taíno-arawak hayiti, cuyo significado es "tierra de Hayti" o "tierra montañosa".

Honduras

Literalmente significa "profundidades". En su viaje por la costa noroeste del país, a Cristóbal Colón se le atribuye haber dicho "gracias a Dios que hemos salido de estas honduras", luego de que sus embarcaciones estuvieron a punto de naufragar.

Jamaica

Proviene directamente de los indios arawak, pobladores prehispánicos de la isla. Xaymaca es el vocablo para "tierra de primaveras".

México

Del náhuatl mexihco, significa "lugar donde vive Mexitli ó Mextli" aunque algunas etimologías populares, señalan que significa "lugar del ombligo de la Luna".

Nicaragua

Castellanizada, la frase náhuat Nicanahuac, significa "hasta aquí llega el Anáhuac". Anáhuac es un valle de la zona central de México.

Panamá

De origen indígena, es un vocablo que se traduce como "abundancia de peces". Otros afirman que deriva del frondoso árbol Panamá.

Paraguay

Palabra de origen guaraní, tiene dos acepciones. Río de los Payaguas (Payagua= tribu guaraní; e Y= agua); o Río de las Coronas (Paragua= corona de palma; e Y =agua).

Perú

Recibe su nombre del vocablo virú, antigua cultura preinca del norte peruano. Otra acepción nos dice de un cacique llamado Biru, gobernante de una zona al norte del actual territorio de Perú.

Puerto Rico

El término alude a las riquezas que partían del puerto de San Juan Bautista.

San Cristóbal y Nieves

Cristóbal Colón descubrió estas islas en su segundo viaje a América, llamando a la mayor San Cristóbal en honor al legendario mártir y Nieves a la segunda.

San Vicente y las Granadinas

También Cristóbal Colón le dio el nombre a esta isla, el 22 de enero de 1498, día de San Vicente.

Santa Lucía

El 13 de diciembre de 1502, el día que se festeja Santa Lucía, navegantes franceses naufragaron cerca de las costas de esta isla.

Surinam

De la palabra neerlandesa (idioma holandés) proviene el vocablo Suriname, que quiere decir "tierras bajas".

Trinidad y Tobago

Cristobal Colón la llamó "tierra de la Santísima Trinidad" por las tres montañas que dominan el paisaje. Tobago, a su vez, deriva de tabaco, que los indios de la isla cultivaban y fumaban.

Uruguay

Del guaraní que quiere decir "río de los pájaros" (Uru= pájaro; Gua= lugar de; Y= agua).

Venezuela

Las viviendas aborígenes erigidas sobre pilotes de madera que sobresalían del agua recordaron a Américo Vespucio la ciudad de Venecia en Italia (Venezia en italiano), lo que le inspiró a dar el nombre de Venezziola o Venezuela, "Pequeña Venecia" a la región.

Extraído de: Universo Babel

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