Un poco de arte en mi vida

Desde muy chico manifesté gran facilidad para dibujar. Estudié dibujo desde los 7 hasta los 12 años en un instituto privado.

Estos son algunos que hice en ese período:







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El Titicaca agoniza

Una peligrosa alfombra verde se extiende por la superficie del lago sagrado de los Incas, situado entre Perú y Bolivia. A medida que la contaminación avanza, el agua pierde el oxígeno y los rayos solares no pueden atravesarla.

Este es el desastroso resultado de la acción humana, que con su sofisticada "civilización" industrial está destruyendo uno de los lugares de poder más prodigiosos de nuestro planeta. Los peces que habitan el lago ya han comenzado a morir, las aves escasean en las riberas y la totora (el junco que los nativos utilizan para la construcción de sus barcas) se está perdiendo.

Hace milenios, el dios Manco Cápac escogió el Titicaca para fundar en sus orillas el imperio Inca. Si ahora regresara, el fango y la podredumbre le convencerían de que hoy la especie humana ya no merece la visita de los dioses.



Susana González.

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Sev

Sev es un sitio de cómics australiano hecho por John Cook (JC).
Se pueden encontrar parodias de ciencia ficción, programas de televisión, series y películas. Lo más interesante es que JC hace los dibujos, donde muchas de las ideas vienen de los fans, los publica y los usuarios -Sevilians, en términos del sitio- envían lo que consideran que deberían decir las tiras. Los ganadores de esta competencia son votados a través de un canal en IRC o en la misma página web.

La sección más visitada del sitio es Sev Space, dedicada a la ciencia ficción, donde se destacan desde el comienzo las parodias a Star Trek (Sev Trek) y Star Wars (Sev Wars):





Otras que me parecen muy buenas:





Puedes ver más en: Sev

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La fotografía más famosa

Hace 80 años, una conferencia sobre física (organizada en Bruselas), reunió a un elenco de mentes privilegiadas irrepetible.

A comienzos del pasado siglo XX, el industrial y filántropo belga Ernest Solvay empleó parte de su fortuna en organizar varias conferencias sobre física a la que eran invitadas las mentes más privilegiadas del momento.

Sin duda, la más famosa de todas fue la quinta conferencia sobre física que tuvo lugar en octubre de 1927, a la que asistieron los padres de la física cuántica y otras figuras ya consagradas en otros campos. De aquel irrepetible plantel de genios, reunidos en torno a la temática "Electrones y Fotones", nos queda la que para muchos es la fotografía científica más famosa de la historia.

De los 29 asistentes, 17 eran o fueron más tarde, Premio Nobel.



Lista completa de asistentes

Hilera superior, de izquierda a derecha:

A. Piccard, E. Henriot, P. Ehrenfest, Ed. Herzen, Th. De Donder, E. Schrödinger, E. Verschaffelt, W. Pauli, W. Heisenberg, R.H. Fowler, L. Brillouin.

Hilera intermedia, de izquierda a derecha:

P. Debye, M. Knudsen, W.L. Bragg, H.A. Kramers, P.A.M. Dirac, A.H. Compton, L. de Broglie, M. Born, N. Bohr.

Hilera inferior, de izquierda a derecha:

I. Langmuir, M. Planck, Madame. Curie, H.A. Lorentz, A. Einstein, P. Langevin, Ch. E. Guye, C.T.R. Wilson, y O.W. Richardson.

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El enigma de Palenque

K'inich J'anaab Pakal (26 de marzo de 603 - 31 de agosto de 683), conocido también como Pacal II o Pacal el Grande, fue gobernante del estado maya de B'aakal, cuya sede era la ciudad de Palenque.

Su tumba, encontrada en el fondo del Templo de las inscripciones (pirámide que debe su nombre a los grandes tableros con inscripciones jeroglíficas en el corredor de entrada), permaneció intacta por más de doce siglos, hasta que en 1949 fue descubierta por el arqueólogo mexicano Alberto Ruz L'Huillier.

El sorprendente dibujo tallado en la lápida ha suscitado gran controversia entre los investigadores.

Muchos, aseguran estar ante la reproducción de un ingenio mecánico, dirigido por un supuesto "astronauta".

El Dr. José Alvarez López, director del Instituto de Estudios Avanzados de Córdoba, comenta: "La posición del astronauta es correcta, está sentado y al comando de controles claramente visibles; de mano y de pie. Los de los pies trabajan a presión y a tracción (a diferencia de nuestros vehículos que lo hacen sólo a presión). Hay un periscopio que sirve para mirar por encima de los obstáculos visuales, también transmisiones cardánicas (es indudable que el artista, sin llegar a los tecnicismos actuales, algunos conocimientos debía tener). Un detalle llamativo, "una oruga", como la que usan los tanques de guerra, con sus eslabones perfectamente dibujados, espirales a modo de elásticos, toberas por donde sale el fuego... vamos de sorpresa en sorpresa."

El científico soviético A. Katsantsev, no tiene ninguna duda que se trata de una nave espacial y así lo ha atestiguado en diversas publicaciones e infinidad de conferencias. Es más, ha dibujado un cohete asimilándolo al relieve de la lápida y las coincidencias son sorprendentes.

En 1969 la NASA encontró 16 puntos coincidentes entre el dibujo y el módulo de mando de una cápsula espacial contemporánea.

Sin embargo, los arqueólogos tradicionales rechazan ésta idea y sugieren que sólo puede ser formulada por personas que ignoran por completo el campo de las culturas indígenas precolombinas. La imagen representaría al inhumano príncipe, que "reproduce el descenso al reino de los muertos del poderosísimo soberano de Palenque". La ornamentación que recorre la escultura admite lecturas que parecen ajustarse perfectamente a las iconografías clásicas de esa cultura.

Saquen ustedes sus conclusiones:



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El secreto de la Mona Lisa



El primer enigma de la Gioconda es la identidad de la modelo. Algunos creen que se trata de Lisa Gerardini, esposa de un rico comerciante florentino llamado Francesco Giocondo. Pero en esta pintura, como en otras de Leonardo, nada es lo que parece. Según Antonio de Beatis, que visitó al pintor en 1517 y se sintió interesado por el cuadro, Leonardo le habría confiado que se trataba de una dama florentina y que lo había realizado a instancias de su amigo Juliano de Médicis.

De hecho, la única fuente que lo atribuye a un encargo de Giocondo es el historiador Giorgio Vasari. Pero, de ser esto cierto, ¿por qué Leonardo se quedó con el cuadro? Una solución sería que hubiese realizado varias versiones. Algunos indicios apoyan esta teoría. El primero es un boceto realizado por Rafael Sanzio en 1504, tras visitar el estudio de Leonardo. En éste aparecen unas columnas griegas de las que no hay rastro en el cuadro que hoy podemos ver en el Louvre. Por otro lado, Vasari comenta algunos detalles, como las cejas saliendo por cada poro de la piel o las pestañas. Pero «la mujer del Louvre» no tiene cejas ni pestañas. Las modernas técnicas revelan que nunca las tuvo y que tampoco hubo columnas.

¿Hubo dos Giocondas distintas? En el Museo del Prado de Madrid encontramos una copia realizada por un pintor español en el siglo XVI. En ésta la modelo sí tiene cejas y pestañas. Un hallazgo realizado en 1914 por Hugh Blaker, experto en arte renacentista, añade más misterio. Según el historiador Nacho Ares se trata de un cuadro muy parecido a la Mona Lisa, descubierto por este erudito en la ciudad de Bath (Inglaterra). En este retrato se pueden ver no sólo las columnas, sino también las cejas y pestañas, y la mujer es muy joven, como lo era Lisa Gerardini, mientras que la del Louvre parece haber sobrepasado la treintena. En 1962, el cuadro de Blaker fue adquirido por el multimillonario Henry F. Pulitzer. En su libro ¿Dónde está la Mona Lisa?, éste afirmó que la dama era la esposa de Francesco Giocondo. Pero, entonces, ¿quién era la del Louvre?

La interpretación que más coherencia podría guardar con el gusto de Leonardo por el equívoco y los mensajes heréticos es la que cree descubrir la pista del secreto en el nombre Mona Lisa. Como explica El Código Da Vinci de Dan Brown, estas ocho letras forman el anagrama de Amón y L'isa. Se trataría, por lo tanto, de una alusión a los dos dioses egipcios de la fertilidad: Amón (aunque no aclara que se trata de Amón-Min, antiguo dios de la magia sexual egipcia, representado con el pene en erección) e Isis. Pero tampoco falta quien ve en este lisa una referencia a la flor de lis, símbolo de la casa real francesa, protectora del artista, pero que también identificaría a la dinastía mítica, cuyo derecho al trono es defendido por el Priorato de Sión. De acuerdo con dicha hipótesis, Leonardo habría entonado en esta pintura un canto a los antiguos cultos de la naturaleza y la divinidad femenina. Y, si el genio hubiese pertenecido a una sociedad secreta que profesara estos ritos y creencias, ello explicaría la preferencia que siempre tuvo por este cuadro.

Otro detalle significativo es que Leonardo pintó el horizonte izquierdo más bajo que que el de la derecha. Se trata de un truco óptico para que la Gioconda se vea más majestuosa desde la izquierda. Pero, si tenemos en cuenta que a lo femenino y lo masculino se ha atribuido tradicionalmente la parte izquierda y derecha del cuerpo, puede que sea un guiño para expresar la necesidad que tiene el hombre de dar más preponderancia a su lado femenino si desea alcanzar el equilibrio.

Otros sostienen que la dama no es sino el autorretrato de Leonardo, en definitiva un emblema del andrógino, anunciado veladamente en el anagrama de Mona Lisa (masculino-femenino). Según una investigación, publicada en 1995 en la revista Scientific American por los expertos informáticos Swartz y Hoizman, un análisis comparativo entre el único autorretrato reconocido del pintor y el rostro de la Gioconda demuestra que existe un gran paralelismo entre ambos.

El paisaje que enmarca a la dama ha sido también objeto de numerosas interpretaciones. Con la técnica del sfumato Leonardo habría podido encubrir otros mensajes velados. El más claro es el formado por las aguas turbias del río que se ve en el lado derecho. En opinión de Franck Zöllner representan el río subterráneo del Conocimiento, simbolismo platónico-hermético al que Leonardo no era ajeno.

La identidad enigmática de dicho paisaje se ve reforzada porque, como señala Richard Khaitzine, no se corresponde con ningún paraje toscano. Las rocas que se hallan a la izquierda de la Mona Lisa guardan una asombrosa similitud con el «Sillón del Diablo», pequeño promontorio próximo a Rennes-le-Château.

El hecho de que el sfumato otorgue al paisaje un aspecto neblinoso hace pensar a Khaitzine que su elección no fue sólo de orden estético, sino que tuvo otra intención más profunda. Durante el renacimiento existió en Europa una sociedad secreta, literaria y artística, conocida como La Niebla o Sociedad Angélica, que fue reactivada en el siglo XIX y a la cual pertenecieron notables figuras, como Julio Verne, que conoció bien el misterio de Rennes-le-Château. Esta sociedad parece formar parte de una antigua tradición esotérica que se remonta a Grecia y que entroncaría con los cátaros, con Dante y con la familia Albizzi de Florencia.

Capítulo de Claves ocultas de El código Da Vinci, libro de Enrique De Vicente.

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Los mitos de la Biblia

Si pedimos a cualquier católico que nos diga el nombre de la fruta que Eva ofreció a Adán, con total seguridad nos dirá que fue una manzana. Así lo asegura la tradición popular, y así han representado la escena del pecado original infinidad de artistas a lo largo de la Historia.

Sin embargo, a pesar de que todos identificamos esta fruta con la idea de pecado, lo cierto es que la Biblia no la menciona en absoluto: «Y como viese la mujer que el árbol era bueno para comer, apetecible a la vista y excelente para lograr sabiduría, tomó de su fruto y comió, y dio también a su marido, que igualmente comió» (Génesis, 3,6). Han sido las distintas confesiones religiosas las que han realizado su particular lectura sobre este pasaje, interpretándolo a su gusto. Así, para los católicos el fruto prohibido era una manzana, los judíos creían que era un higo, los ortodoxos una naranja y, finalmente, para los musulmanes fue un vaso de vino.

El anterior no es más que un pequeño ejemplo que demuestra cómo la Biblia, el libro más vendido y leído –al menos supuestamente– de la Historia, sigue siendo un gran desconocido para la mayor parte de la población. Muchos creyentes creen que los relatos descritos en sus páginas deben interpretarse como una verdad directamente revelada por Dios, son hechos históricos incontestables. Para otros, se trata de hermosas parábolas que, aunque inciertas, transmiten un mensaje de gran contenido ético, moral y religioso. Sin embargo, en los últimos años, los avances en arqueología y religiones comparadas han puesto de manifiesto una realidad que incomoda por igual a judíos y cristianos: la mayor parte de los relatos e historias recogidas en el Antiguo Testamento son viejos mitos sumerios, babilonios o griegos, reescritos por los escritores judíos con fines muy concretos.

Hasta el siglo XIX, las sugerencias acerca de que los escribas de las sagradas escrituras podían haberse «inspirado» en narraciones más antiguas eran prácticamente nulas, o quedaban rápidamente marginadas. Sin embargo, en este siglo surgen ya las primeras voces de diversos estudiosos que proponen trabajos en este sentido. L. de Wette, por ejemplo, llevó a cabo un trabajo en el que comparaba fragmentos del Antiguo Testamento con algunos de los mitos clásicos recogidos por Homero. Algunas décadas más tarde, en 1892, se publicaba un libro de H. E. Ryle, en el que se aseguraba que los primeros libros del Antiguo Testamento eran reinterpretaciones de mitos babilónicos, «corregidos de forma que presentaran un monoteísmo». Aquellos análisis iniciales, acompañados por ciertos descubrimientos arqueológicos relevantes, marcaron la pauta de una línea crítica con los hechos reflejados en las páginas del Antiguo Testamento.

«Hágase la luz»

«En el principio creó Dios los cielos y la tierra (…). Y dijo Dios: Haya luz, y hubo luz. Y vio Dios que la luz era buena; y separó Dios la luz de la oscuridad». Con estas palabras comienza el Génesis, el primer libro del Antiguo Testamento. Durante siglos, teólogos y creyentes han considerado estas frases (y toda la Biblia) como hechos ciertos e incontestables, como una narración procedente del propio Creador y que no «bebía» de otras fuentes.

Sin embargo, en 1876 los arqueólogos sacaron a la luz una serie de tablillas cubiertas de escritura cuneiforme que contenían el llamado Poema acadio de la Creación. A partir de esa fecha, los investigadores han encontrado otras copias de dicho texto, cuyo contenido supone un duro varapalo para los defensores de la originalidad de las Sagradas Escrituras. La versión más extensa de las encontradas hasta el momento se conoce como Enuma Elish (las primeras palabras del texto, que se traducen como «Cuando en lo alto…») y está compuesta por siete de estas tablillas.

En su libro Los mitos hebreos (Alianza Editorial), Robert Graves y Raphael Patai describen con detalle el contenido de dicha narración: en el comienzo de los tiempos, los dioses Apsu (el procreador) y Tiamat (la Madre) se unieron y engendraron numerosos monstruos. Tiempo después surgió una generación de dioses más jóvenes. «Uno de ellos, Ea, dios de la sabiduría, desafió y mató a Apsu. Tiamat se casó con su propio hijo Kingu, engendró monstruos con él y se dispuso a vengarse de Ea». El único que tuvo valor para enfrentarse a Tiamat fue el hijo de Ea, Marduk. Éste mató a Tiamat y, tras partirla por la mitad, utilizó una de las partes «como firmamento, para impedir que las aguas de arriba inundaran la tierra; y la otra como base rocosa para el mar y la tierra». Este fragmento del Enuma Elish recuerda sospechosamente al relato del Génesis sobre el segundo día de la creación: «(…)Y dijo Dios: Haya un firmamento en medio de las aguas y que separe las aguas de las aguas. E hizo Dios el firmamento y apartó las aguas que estaban debajo del firmamento de las que estaban arriba del firmamento. Y llamó Dios al firmamento cielos».

No es el único elemento similar que encontramos en el texto acadio (muy anterior al relato bíblico) al compararlo con el Génesis. Tras asesinar a Tiamat, Marduk se dispone a crear todo lo visible, y esta labor coincide casi punto por punto con lo reflejado en las páginas del Antiguo Testamento. Según el Génesis, Dios, tras crear el firmamento y separar la tierra de los mares, se dedicó el cuarto día a generar el sol, la luna y las estrellas. Al día siguiente los monstruos marinos, los peces y las aves. Finalmente, el sexto día dio forma a las bestias terrestres, las sierpes y al ser humano. Y al séptimo día descansó… «El Enuma Elish –explican Graves y Patai– presenta el siguiente orden: separación del cielo de la tierra y el mar, creación de los planetas y estrellas, creación de los árboles y las hierbas, creación de los animales y los peces, creación del hombre por Marduk con la sangre de Kingu».

Adán, Eva y la Caída del Hombre

Al igual que sucede con el caso anterior, el relato de la Creación de una pareja original aparece en numerosas tradiciones míticas del Oriente Próximo. Todas estas historias son, por supuesto, muy anteriores a la redacción de la Biblia.

Según el Génesis, Dios creó a Adán el sexto día, y para ello utilizó polvo de la tierra. Como saben bien los mitólogos, los relatos sobre dioses que crean al hombre a partir de tierra, polvo o arcilla son muy comunes. «En Egipto, el dios Khnum –o Ptah– creó al hombre con una rueda de alfarero», explican los autores de Los mitos hebreos. «En Babilonia, la diosa Aruru –o Ea– modeló al hombre –llamado Endiku– con arcilla».

En Génesis 3:20, Adán llama a Eva «madre de todos los vivientes», una denominación que ya habían recibido la divinidad sumeria Aruru o Ishtar. Por si fuera poco, al igual que Eva le abre las puertas de la sabiduría a Adán dándole a comer el fruto prohibido, también Aruru –la diosa– otorga la sabiduría a Endiku. El escritor y gran maestre masónico Robert Ambelain, en su libro Los secretos de Israel (Ed. Martínez Roca), también señala la existencia de sospechosas similitudes de la Biblia con los mitos recogidos en la última parte del Avesta, el libro sagrado del zoroastrismo. Según este texto, el dios del bien, Ormuz, colocó en la Tierra al primer hombre y la primera mujer, llamados Meshia y Meshiané. Ormuz había prometido a la pareja original una felicidad eterna, tanto en la existencia terrenal como en la celestial, a cambio de que le rindieran adoración a él en exclusiva. Durante mucho tiempo, Meshia y Meshiané cumplieron con su palabra. Sin embargo, cierto día, el dios del Mal, Arimán, se dirigió a ellos bajo su forma de serpiente y, con engaños, les convenció para que le adoraran. Tras la traición, Ormuz condenó a la pareja a una vida de sufrimiento.

Igualmente similar resulta otro relato, en este caso sumerio: el mito de Enki y Ninhursag. En esta leyenda aparece un paraíso, similar al descrito en el Génesis. El «Edén» sumerio se llama Dilmum, y en él no existían la muerte ni la enfermedad. En este antiguo mito, la diosa-madre Ninhursag creó ocho plantas en Dilmum. Cuando Enki supo de su existencia, quiso probarlas , de modo que envió a su mensajero Isimud para que las robara. Enki probó de todas ellas, y cuando Ninhursag se enteró entró en colera y lanzó una maldición de muerte contra Enki. Éste sufrió dolores en ocho partes de su cuerpo, pero los dioses mayores obligaron a Ninhursag a curarle. Así que la diosa creó ocho divinidades menores para que curaran a Enki. Una de las zonas enfermas era la costilla, y la deidad encargada de curarla se llamó Ninti, que significa ‘mujer de la costilla’. Los estudiosos que han comparado este mito con el del Génesis han advertido las curiosas semejanzas entre ambos relatos. Tanto en uno como en otro aparece un paraíso maravilloso en el que no existen ni la muerte ni la enfermedad. Se habla también de unos frutos prohibidos que son ingeridos (por Adán y Eva en el Génesis y por Enki en el relato sumerio), lo que causa un castigo o maldición y, para terminar, encontramos también la referencia a la costilla y su relación con la figura femenina.

Por último, existe aún otro mito babilonio que recoge características y rasgos similares. Se trata de la Epopeya de Gilgamesh –de la que hablaremos más adelante–, en la que este héroe, en su búsqueda de la inmortalidad, logra hacerse con una planta de la eterna juventud que se halla oculta en el fondo del mar. Sin embargo, el preciado tesoro duró poco en manos de Gilgamesh ya que, mientras tomaba un baño, alguien robó la valiosa planta. El ladrón no era otro que... ¡una malvada serpiente!

Noé no fue el primero

En 1872, George Smith, un joven de 22 años empleado del Museo Británico, se encontraba traduciendo unas antiguas tablillas desenterradas por los arqueólogos veinte años atrás. Mientras trabajaba con una de las piezas, el relato que estaba surgiendo ante sus ojos hacía referencia a un barco que se había posado en una montaña, y de tres pájaros que salieron de él, tras un terrible aguacero. Aquella historia podría ser la de Noé y el Diluvio bíblico, de no ser porque el texto que estaba traduciendo Smith en aquel momento pertenecía a una escritura cuneiforme descubierta durante una excavación en Mesopotamia.

Una historia muy similar a la desvelada por Smith era conocida hacía tiempo, a través del relato que había dejado un historiador caldeo llamado Beroso en el siglo IV a. C. Ante el problema que suponía aquella narración legendaria tan similar a la del Noé bíblico, los teólogos cristianos y judíos respondieron diciendo que Beroso había copiado al autor del Génesis, y no al revés. Sin embargo, el hallazgo de Smith daba un nuevo giro a la polémica, ya que aquellas tablillas del Museo Británico, que recogían la famosa Epopeya de Gilgamesh, estaban datadas en el siglo VII a.C., y eran la copia de un texto mucho más antiguo… mucho más que el relato del Génesis. Y esta parecía ser, a todas luces, la fuente que había utilizado Beroso para la redacción de su relato sobre el Diluvio, por lo que era el Génesis quien había copiado, y no al revés.

Por supuesto, el descubrimiento del joven Smith –puesto en conocimiento de la Sociedad de Arqueología Bíblica durante una conferencia impartida el 3 de diciembre de 1872– supuso una auténtica revolución en diversos ambientes. Pero, ¿qué cuenta exactamente al respecto la Epopeya de Gilgamesh? La escritura cuneiforme grabada en las tablillas, concretamente en la número once, relata la historia del héroe, que viaja en busca de un modo de alcanzar la inmortalidad. En su periplo, Gilgamesh llega a una remota isla en la que reside su antepasado Utnapishtim y es éste quien le revela una sorprendente historia. Mucho tiempo atrás, Ea, el dios de la sabiduría, advirtió a su fiel Utnapishtim –quien siempre le había rendido adoración– sobre las intenciones de otros dioses, comandados por Enlil, de destruir a toda la humanidad mediante un terrible diluvio. Ea facilitó a su siervo las instrucciones precisas que debía seguir para escapar al cruel castigo y salvar la vida. Entre ellas estaba la construcción de un navío, en el que debía alojar a sus allegados. Al igual que se describe en la historia de Noé, también Utnapishtim libera una golondrina, un cuervo y una paloma. Robert Graves y Raphael Patai también recogen –además del anterior– otro antiguo mito de similares características. En este caso se trata de un relato griego, en el que Zeus decidió acabar con los hombres. También aquí encontramos un ‘Noé’, en este caso llamado Deucalión, a quien su padre, el titán Prometeo, advirtió de la inminencia de la catástrofe. Para salvar su vida, Deucalión construyó un arca, la cual llenó de provisiones, y se hizo acompañar por su esposa Pirra.

Como apreciará el lector, la historia de Noé y el Diluvio Universal es, al igual que hemos visto con la Creación y la historia de Adán y Eva, una reelaboración de mitos babilonios y caldeos más antiguos. Para Ambelain, la explicación al origen de Noé es muy clara: «Los hebreos recibieron este relato de las tradiciones vehiculadas por la descendencia de Abraham, que era originario de Ur, en Caldea, o lo recogieron durante el cautiverio en Babilonia. Tanto en un caso como en otro, Moisés no recibió las enseñanzas en la cima del Sinaí, por propia boca de Dios».

Para los cristianos y judíos fundamentalistas, sin embargo, la cosa no está tan clara. Según, la existencia de la Epopeya de Gilgamesh no demuestra que el Antiguo Testamento sea una copia de dichas leyendas, sino que son éstas las que se hacen eco de un suceso antiquísimo ocurrido realmente, y que fue protagonizado por Noé.

En su libro, Graves y Patai recogen otros muchos ejemplos de este tipo de «reelaboración de mitos» existente en la Biblia. Ese parece el caso de la narración sobre las hijas de Lot. Según las escrituras, tras huir de Sodoma, Lot y sus hijas creyeron ser los únicos supervivientes de la humanidad. Por este motivo, las muchachas decidieron que, para preservar su especie, debían engendrar con el único hombre que quedaba vivo: su padre. Para conseguir su objetivo, las hijas emborracharon a Lot, y «yacieron con él». Este pasaje de incesto, según los autores de Los mitos hebreos, parece idéntico «al mito jonio de Tammuz, cuya madre, Esmirna, había embriagado a su padre, el rey Tías de Asiria, y yacido con él durante doce noches».

La historia de José

Si las narraciones sobre la Creación y el Diluvio parecen, como hemos visto, reinterpretaciones de mitos más antiguos, lo mismo sucede si examinamos con detenimiento otros pasajes del Antiguo Testamento. Este es el caso, por ejemplo, de la historia de José, el hijo de Jacob, vendido como esclavo y llevado a Egipto, donde terminará prosperando tras interpretar con acierto los extraños sueños que sufre el faraón. Actualmente, los historiadores creen que, con seguridad, las peripecias vividas por José no son sino creaciones literarias elaboradas mil años más tarde de la fecha en la que supuestamente ocurrieron. Esa es la opinión, por ejemplo, de Mario Liverani, profesor de Historia en la Universidad de La Sapienza (Roma).

La historia de José resulta muy similar a las de otras figuras importantes. Por ejemplo, el caso de Ahiqar, un hombre humilde que termina siendo consejero del rey Assharaddón (siglo VII a.C.). No es el único. Otros personajes, antes y después, aparecen reflejados en crónicas y leyendas viviendo experiencias similares. El historiador griego Herodoto, por ejemplo, recoge en sus escritos el caso de Democede, un médico que fue apresado y convertido en esclavo en la Corte de Darío, hasta que logró ascender al puesto de consejero real.

Estas similitudes de José con el prototipo de ‘héroe’ que, desde lo más bajo, alcanza las cotas más altas de poder, ha llevado a los investigadores a creer que posiblemente la historia relatada en la Biblia sea una creación posterior a la época del exilio en Babilonia. Estos detalles, unidos a los datos referidos en el relato sobre las estructuras sociales y económicas, hacen imposible que fuera redactada antes del siglo V a. C. «Se trata de una narración utópica», asegura Liverani.

Ni siquiera Moisés, liberador del pueblo de Israel y depositario de las leyes divinas, escapa a la duda de la creación legendaria. Como todo el mundo sabe, el Éxodo cuenta cómo poco después que naciera Moisés, el faraón egipcio ordenó que todos los varones judíos fueran asesinados: «Arrojad al río a todo varón que nazca» (Éxodo, 1:22). A pesar de que logró ocultarlo durante algún tiempo, finalmente su madre Jocabed se vio obligada a abandonar a su pequeño en las aguas del Nilo, protegido en una canastilla. Casualmente, el pequeño Moisés es encontrado por la hija del faraón, y adoptado por ésta. Pero, por increíble que parezca, Moisés no fue el único que gozó de esa suerte. Al menos, eso aseguran otros relatos en los que se cuenta una historia casi idéntica a ésta, aunque protagonizada por otros personajes importantes, como Sargón I de Acad (2300 a.C. aprox.), o Ciro II de Persia, quienes también se habrían salvado de una muerte segura en su niñez, a pesar de haber sido abandonados por sus madres en aguas de un río, introducidos en una canasta…
También existen precedentes muy parecidos en la mitología de otras religiones. El periodista y escritor Lisandro de la Torre recogía uno de estos ejemplos: «Esta leyenda es idéntica a la del nacimiento del semidiós Kama en el tercer libro del Mahabarata indostánico, que Schulz transcribe. Pritha, fecundada secretamente por Surya, dios de la luz, para ocultar su vergüenza colocó a su hijo en un cesto de mimbre y lo entregó al río Acwa, que lo arrastró hasta el Ganges, donde Alhirata y su mujer Rahda lo recogieron y adoptaron».

Arqueología frente a fe

Si el siglo XIX marcó el inicio del escepticismo y la crítica de diversos autores sobre la originalidad de algunos de los relatos bíblicos, el siglo XX ha aportado nuevos hallazgos a este respecto, aunque desde el punto de vista de la arqueología.

A pesar de que no pocos estudiosos han desarrollado investigaciones arqueológicas con la intención de corroborar algunos pasajes de las Sagradas Escrituras –con mayor o menor fortuna–, sin duda alguna los mayores avances proceden de ciertos científicos cuyas investigaciones no han sido ajenas a la polémica. Ese es el caso de los profesores Israel Finkelstein y Neil Asher, ambos arqueólogos de la Universidad de Tel Aviv (Israel). En 2001 publicaron La Biblia desenterrada un libro que levantó ampollas entre los creyentes y teólogos judíos y cristianos de todo el mundo, pero especialmente en su país natal, donde fueron acusados de traidores de la patria. ¿Qué contenía el libro para causar semejante revuelo? Pues, entre otras cosas, ponía en duda la historicidad de la vida de Moisés, del Éxodo y de otros muchos pasajes supuestamente veraces presentes en el Antiguo Testamento, después de analizar minuciosamente los datos obtenidos durante sus excavaciones arqueológicas.

Entre las desestabilizadores conclusiones a las que han llegado estos investigadores, se encuentran la negación del pasaje de las murallas de Jericó, que según las escrituras fueron derribadas por el sonido de las trompetas del ejército del Pueblo Elegido. Para desgracia de los creyentes más conservadores, las excavaciones arqueológicas desvelaron que en el siglo XIII a.C. Jericó era apenas un pequeño poblado, que carecía de amurallamiento. Tampoco David y su hijo Salomón parecen ser los grandes monarcas que describe el Antiguo Testamento. Según la Biblia, el reino de Israel en aquella época poseía un gran poderío, con una prospera capital, Jerusalén. Las prospecciones arqueológicas tampoco han dado la razón a tales aseveraciones, ya que lo que han sacado a la luz demuestra que, en la época de estos dos míticos reyes, Jerusalén era una pequeña población, nada que ver con la imagen fastuosa y poderosa que ofrece la Biblia. Según Finkelstein y Asher, resulta imposible que Moisés escribiera el Pentateuco (los primeros cinco libros de la Biblia), entre otras cosas porque el Deuteronomio, el último de ellos, «describe el momento y las circunstancias exactas» de la muerte del propio Moisés.

Por otro lado, el Éxodo tiene pocos visos de verosimilitud. Según los textos sagrados, cientos de miles de judíos fueron guiados por Moisés a través del desierto, en su periplo de cuarenta años antes de alcanzar el monte Sinaí. Sin embargo, según los arqueólogos israelíes, los archivos egipcios de la época, que por lo general dejaban constancia escrita de cualquier suceso relevante ocurrido en su territorio, no hacen ni una sola mención a la presencia de semejante masa humana vagando por las arenas del desierto. Además, en la fecha en la que se supone se produjeron aquellos sucesos, habría sido prácticamente imposible que los judíos no fueran descubiertos durante su peregrinar, ya que Egipto poseía una serie de fortificaciones militares a lo largo y ancho de su territorio. A pesar de eso –señalan los arqueólogos–, «ni una sola estela los menciona».

Así se creó el mito

Si los arqueólogos israelíes están en lo cierto, tal y como se desprende de sus investigaciones, ¿cómo se forjó aquel cúmulo de mitos, leyendas y relatos más o menos fantásticos? Para Finkelstein, el Pentateuco, atribuido a la pluma de Moisés, es en realidad «una genial reconstrucción literaria y política de la génesis del pueblo judío, realizada 1.500 años después de lo que siempre creímos». Según esta hipótesis, estos textos sagrados comenzaron a ser reunidos y organizados durante el reinado de Josías, que gobernó Judá en torno al siglo VII a.C. El objetivo de aquella magna obra literaria no era otro que crear una nación unida, a partir del reino del norte (Israel) y el del sur (Judá). La intención era instaurar el monoteísmo –que no surgiría hasta ese momento-, de forma que el pueblo judío se convirtiera en uno solo, dirigido por un único Dios y gobernado por un rey. De modo que los escribas inventaron una historia común, a la medida de sus necesidades.

Así que ni hubo culto a un único dios desde tiempos pretéritos, ni se produjo Éxodo alguno, ni conquista de Canaán. Además, las historias sobre la Creación, el Diluvio y otros muchos pasajes fueron adaptadas y reescritas –como ya hemos visto– a partir de antiguos mitos babilonios y sumerios, de cuya existencia habrían tenido conocimiento durante el periodo del cautiverio en Babilonia.

Con semejantes conclusiones, no es de extrañar que Finkelstein y Asher, al igual que otros estudiosos con ideas similares, hayan sido criticados con dureza e incluso tildados de enemigos de su propio país. Y es que los resultados de sus largos estudios e investigaciones no sólo tienen consecuencias históricas y religiosas, sino también, y esto es quizá lo más importante, graves implicaciones políticas.

Artículo publicado en la revista Año Cero el 1 de abril de 2006.

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Controversia

Laura Schlessinger es una conocida locutora de radio de los Estados Unidos que tiene un programa en el que da consejos en directo a los oyentes que llaman por teléfono.



La polémica saltó cuando la presentadora atacó a los homosexuales.
Esta locutora ha dicho que la homosexualidad es una abominación, ya que así lo indica la Biblia en el Levítico, versículos 18:22, y por tanto no puede ser consentida bajo ninguna circunstancia.

En base a esta premisa, transcribo una carta abierta (escrita por un residente en los Estados Unidos) en respuesta a lo dicho:

Querida Dra. Laura:

Gracias por dedicar tantos esfuerzos a educar a la gente en la Ley de Dios.
Yo mismo he aprendido muchísimo de su programa de radio e intento compartir mis conocimientos con todas las personas con las que me es posible.
Por ejemplo, cuando alguien intenta defender el estilo de vida homosexual me limito tan sólo a recordarle que el Levítico, en sus versículos 18:22, establece claramente que la homosexualidad es una abominación.
De todas formas, necesito algún consejo adicional de su parte respecto a algunas otras leyes bíblicas en concreto y cómo cumplirlas:

  1. Me gustaría vender a mi hermana como esclava, tal y como sanciona el Éxodo, 21:17. En los tiempos que vivimos, ¿qué precio piensa que sería el más adecuado?
  2. El Levítico, 25:44, establece que puedo poseer esclavos, tanto varones como hembras, mientras sean adquiridos en naciones vecinas. Un amigo mío asegura que esto es aplicable a los mexicanos, pero no a los canadienses. ¿Me podría aclarar este punto? ¿Por qué no puedo poseer canadienses?
  3. Sé que no estoy autorizado a tener contacto con ninguna mujer mientras esté en su período de impureza menstrual (Lev 5:19-24). El problema que se me plantea es el siguiente: ¿Cómo puedo saber si lo están o no? He intentado preguntarlo, pero bastantes mujeres se sienten ofendidas.
  4. Tengo un vecino que insiste en trabajar el Sábado. El Éxodo 35:2, claramente establece que ha de recibir la pena de muerte. ¿Estoy moralmente obligado a matarlo yo mismo? ¿Me podría apañar usted este tema de alguna manera?
  5. En el Levítico 21:20, se establece que uno no puede acercarse al altar de Dios si tiene un defecto en la vista. He de confesar que necesito lentes para leer. ¿Mi agudeza visual tiene que ser del 100%? ¿Se puede relajar un poco esta condición?
  6. La mayoría de mis amigos (varones) llevan el pelo arreglado y bien cortado, incluso en la zona de las sienes a pesar de que esto está expresamente prohibido por el Levítico, 19:27. ¿Cómo han de morir?
  7. Sé gracias al Levítico, 11:6-8, que tocar la piel de un cerdo muerto me convierte en impuro. Aún así, ¿puedo continuar jugando al fútbol si me pongo guantes?
  8. Mi tío tiene una granja. Incumple lo que se dice en el Levítico 19:19, ya que planta dos cultivos distintos en el mismo campo, y también lo incumple su mujer, ya que lleva prendas hechas de dos tipos de tejido diferentes (algodón y poliéster). Él, además, se pasa el día maldiciendo y blasfemando. ¿Es realmente necesario llevar a cabo el engorroso procedimiento de reunir a todos los habitantes del pueblo para lapidarlos? (Lev 24:10-16) ¿No podríamos sencillamente quemarlos vivos en una reunión familiar privada, como se hace con la gente que duerme con sus parientes políticos? (Lev 20:14).

Sé que usted ha estudiado estos asuntos con gran profundidad, así que confío plenamente en su ayuda. Gracias de nuevo por recordarnos que la palabra de Dios es eterna es inmutable.

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25 años guiñando

Por: Mercé Molist.

Los emoticonos, un autorretrato esquemático del estado de ánimo formado con unos pocos símbolos, aportan sentimientos y humanidad a la fría comunicación digital. Este mes se cumple un cuarto de siglo del nacimiento de esta peculiar forma de paralenguaje.

Languidecía el verano de 1982 cuando alguien mandó un mensaje al principal foro electrónico de la Universidad Carnegie Mellon, en Estados Unidos: "Hay una vela colgando de la pared de un ascensor y, en el suelo, un poco de mercurio. Se rompe el cable del ascensor y cae al vacío. ¿Qué pasará con la vela y el mercurio?".

Profesores, científicos y estudiantes participaban asiduamente en este foro interno de la universidad. No era raro ver allí mensajes oficiales o peticiones de ayuda para una investigación, mezclados con otros más distendidos. Así que algunos se tomaron la pregunta en serio.

Un bromista rizó el rizo asegurando que, a causa de haberse realizado este experimento en la universidad, uno de los ascensores estaba contaminado con mercurio. Antes de que cundiese el pánico, alguien desmintió la chanza y resolvió el enigma, de solución muy simple: al caer el ascensor, la presión apaga la vela y el mercurio toma una forma elíptica. Nada más.

Pero, lejos de calmarse los ánimos, creció la polémica en el foro, ya que no era la primera vez que un mensaje humorístico confundía a la gente y provocaba discusiones y quejas. Así nació la necesidad de distinguir las bromas de los temas serios.

En dos días se propusieron multitud de ideas: poner un asterisco (*) en el asunto del mensaje; el signo {#}, que recuerda a una boca enseñando los dientes; _/, por su similitud con una sonrisa? Hasta que el 19 de septiembre, Scott E. Fahlman, investigador en inteligencia artificial, mandó un mensaje: "Propongo la siguiente secuencia de caracteres para marcar las bromas: :-). Hay que leerlo de lado. De hecho, sería más económico marcar las cosas que NO son broma, viendo la tendencia actual en este foro. Para ello, usad :-(".

La idea de Fahlman gustó y a los pocos meses se había extendido por el entonces reducido ciberespacio. Pronto hubo entusiastas que idearon nuevas expresiones, como :-| para mostrar seriedad o el guiño ;-) para indicar complicidad. Había nacido una peculiar forma de paralenguaje que, con unos pocos caracteres del teclado, dotaba de emociones a las comunicaciones electrónicas textuales. El emoticono, este autorretrato esquemático de los estados de ánimo, asumía de una forma primaria pero efectiva el papel que tiene el lenguaje corporal en el mundo físico.

Fahlman lo bautizó como "cara sonriente" (en inglés, smiley face). Once años después, David Sanderson, autor del libro Smileys, ideaba el neologismo "emoticono", contracción de emoción (en inglés, emotion) e icono. Sanderson recopiló 650 en su libro. Hoy hay más de 2.000 documentados. Incluso Bill Clinton tiene uno: =:o].

En Asia oriental es más popular otra versión, inspirada en el anime. Se los llama emoticonos japoneses o kaoani, y no se leen ladeando la cabeza, sino de frente. Un ejemplo sería: *_*, donde los asteriscos hacen las veces de ojos y la línea horizontal es la boca. Su uso en Occidente es anecdótico.

Sencillos a la par que útiles, los emoticonos se han adaptado a las nuevas plataformas. De los foros saltaron al correo electrónico y los chats. Y de éstos, a la mensajería instantánea, que les dio una nueva dimensión al convertirlos en iconos gráficos, algunos animados. Según una reciente encuesta de Yahoo!, el 82% de internautas los usa en sus comunicaciones electrónicas. En Estados Unidos hay 24 patentes relacionadas con emoticonos, como la frase de Claire's Boutiques Inc: "Servicio con una :-)". Pero Fahlman, que ahora trabaja en IBM, no cobró nunca por la idea: "Es mi pequeño regalo al mundo", explica.

En una entrevista con Yahoo!, Fahlman relata:

"Cuando caía la Unión Soviética y había mucho miedo, vi mensajes de gente que estaba en Moscú y escribía a sus amigos de Occidente. Usaban caras sonrientes para tranquilizarlos. Ha sido una de las pocas veces en que me he sentido orgulloso de haber ayudado a crear esto".

Fahlman bromea sobre la repercusión:

"En mi familia hay empresarios de éxito y yo soy la oveja negra porque me dedico a algo tan poco práctico como la inteligencia artificial. Imaginen su sorpresa cuando fui el primero del clan que apareció en la portada de Wall Street Journal, por algo tan tonto y que creé en cinco minutos".

Su rastro en la 'web'

Los emoticonos en Wikipedia:

http://es.wikipedia.org/wiki/Emoticono

La historia del emoticono contada por su inventor (en inglés):

http://www.cs.cmu.edu/~sef/sefSmiley.htm

The First Smiley :-) (en inglés):

http://research.microsoft.com/~mbj/Smiley/Smiley.html

Encuesta sobre los emoticonos:

http://www.ojobuscador.com/2007/07/11/encuesta-sobre-emoticonos

Concurso 25º Aniversario en Yahoo! (en inglés):

http://blog.messenger.yahoo.com/blog/2007/06/28/got-a-new-emoticon-for-us/

Diccionario de emoticonos:

http://www.eumed.net/grumetes/emoticon.htm

'Smileys':

http://www.oreilly.com/catalog/smileys/index.html

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El grito de Africa

En 1994, el fotógrafo documentalista Kevin Carter ganó el Premio Pulitzer de fotoperiodismo con una fotografía tomada en la región de Ayod (una pequeña aldea en Sudán), que recorrió el mundo entero.

En la imagen puede verse la figura esquelética de una pequeña niña, totalmente desnutrida, recostándose sobre la tierra, agotada por el hambre, y a punto de morir, mientras que en un segundo plano, la figura negra expectante de un buitre se encuentra acechando y esperando el momento preciso de la muerte de la niña.

Al recibir el premio, Carter declaró que aborrecía esa fotografía:

"Es la foto más importante de mi carrera pero no estoy orgulloso de ella, no quiero ni verla. La odio. Todavía estoy arrepentido de no haber ayudado a la niña".

El 18 de abril de 1994, abrumado por la culpa y conducido por una fuerte dependencia a las drogas, Kevin Carter se quitó la vida.


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Bulimia y Anorexia

¿A qué llamamos bulimia?

Bulimia, desorden alimenticio causado por la ansiedad y por una preocupación excesiva por el peso corporal y el aspecto físico.

La bulimia es una enfermedad de causas diversas (psicológicas y somáticas), que produce desarreglos en la ingesta de alimentos con periodos de compulsión para comer, con otros de dietas abusivas, asociado a vómitos y la ingesta de diversos medicamentos (laxantes y diuréticos).

Es una enfermedad que aparece más en las mujeres que en los hombres, y que normalmente lo hacen en la adolescencia y dura muchos más años.

Las personas que padecen de bulimia, poseen una baja autoestima y sienten culpa por comer demasiado, suelen provocarse vómitos, ingieren laxantes y realizan ayunos, debido a esto, presentan oscilaciones bruscas del peso corporal.

El comportamiento bulímico se observa en los enfermos de anorexia nerviosa o en personas que llevan a cabo dietas exageradas, pero la bulimia no produce perdidas de peso exagerada.

¿A qué llamamos anorexia?

Anorexia, pérdida del apetito, para poseer una perdida de peso rápido mediante la restricción de la ingesta de alimentos, sobre todo los de alto valor calórico, asociada o no al consumo de laxantes o diuréticos. Debe distinguirse del trastorno psicológico específico conocido como anorexia nerviosa, y también de la ingestión relativamente baja de alimentos; ésta última no resulta peligrosa para la salud mientras la dieta sea variada y el peso corporal se mantenga, y no debe contemplarse como un trastorno que requiera tratamiento médico.

Las personas que padecen de anorexia tienen una imagen distorsionada de su cuerpo (se ven gordos, aún cuando presentan un estado de extrema delgadez).

La anorexia nerviosa consiste en una alteración grave de la conducta alimentaría que se caracteriza por el rechazo a mantener el peso corporal en los valores mínimos normales, miedo intenso a ganar peso y una alteración de la percepción del cuerpo.

Generalmente la pérdida de peso se consigue mediante una disminución de la ingesta total de alimentos. Aunque los anoréxicos empiezan por excluir de su dieta todos los alimentos con alto contenido calórico, la mayoría acaba con una dieta muy restringida, limitada a unos pocos alimentos, acompañado muchas veces por ejercicio físico excesivo.

En la anorexia nerviosa se pueden distinguir algunos subtipos: Restrictivo, que describe cuadros clónicos en los que la pérdida de peso se consigue con dieta o ejercicio intenso, donde los pacientes con anorexia nerviosa no recurren a atracones ni purgas, mientras que otro tipo es el Compulsivo purgatorio que utiliza para identificar al individuo que recurre regularmente a atracones o purgas, algunos no presentan atracones pero si recurren a purgas incluso después de ingerir pequeñas cantidades de comida.



¿Cuáles son los síntomas y el perfil de las personas que padecen bulimia?

Los síntomas de bulimia siempre incluyen episodios recurrentes de:

  1. Se comienza con dietas para mejorar el aspecto físico.
  2. El deseo de comer alimentos dulces y ricos en grasas es muy fuerte.
  3. Los sentimientos de ira, cansancio, ansiedad, soledad o aburrimiento provocan la aparición de ingesta compulsivas.
  4. Después de un acceso se siente una gran culpa o se ensayan diferentes métodos para eliminar lo ingerido (vómitos provocados, laxantes, etc.).
  5. Ansiedad o compulsión para comer.
  6. Vómitos.
  7. Abuso de medicamentos laxantes y diuréticos.
  8. Seguimiento de dietas diversas.
  9. Deshidratación.
  10. Alteraciones menstruales.
  11. Aumento y descensos de peso bruscos.
  12. Aumento de caries dentales.
  13. El hábito se arraiga.

El perfil de personalidad más frecuente es el de un adolescente responsable, de excelente desempeño en la escuela (ejemplo: abanderado, brillante), con gran dominio del lenguaje, lo que se llamaría "un hijo/a ejemplar". En la conducta alimentaria suele ser caprichoso y tirano.

Su carácter cambia con respecto a la comida y aumenta su irritabilidad.

¿Cuáles son los síntomas de las personas que padecen anorexia?

El diagnóstico de la anorexia se basa no sólo en la ausencia de un origen orgánico definido, sino en la presencia de ciertas características. En este sentido conviene recordar los criterios considerados por la Sociedad Americana de Psiquiatría para el diagnóstico de la anorexia psíquica:

  1. Rechazo a mantener el peso corporal por encima del mínimo normal para la edad y talla.
  2. Adopción de dietas, que dan a la persona enferma sentimiento de poder y control.
  3. Posee un único objetivo, "ser delgado".
  4. El carácter es hostil e irritable.
  5. Sobreviene la depresión.
  6. Realización de actividad física intensa.
  7. Miedo intenso al aumento de peso o a ser obeso incluso con peso inferior al normal.
  8. Distorsión de la apreciación del peso, el tamaño o la forma del propio cuerpo.
  9. En las mujeres, ausencia de al menos tres ciclos menstruales consecutivos en el plazo previsto (amenorrea primaria o secundaria).
  10. Estreñimiento.
  11. Preocupación por las calorías de los alimentos.
  12. Dolor abdominal.
  13. Preocupación por el frío.
  14. Vómitos.
  15. Preocupación por la preparación de las comidas.
  16. Restricción progresiva de alimentos. Y obsesión por la balanza.
  17. Preocupación por la imagen y la idea.
  18. Abundancia de trampas y mentiras.
  19. Hiperactividad y preocupación obsesiva por los estudios, sin disfrute de ellos.

En cuanto al perfil de las personas anoréxicas es idéntico al de las personas que padecen de bulimia.

¿Cuál es el comportamiento de un adolescente que padece bulimia o anorexia?

Tanto el adolescente bulímico como el anoréxico son emocionalmente inmaduros y muy dependientes del núcleo familiar.

Tiene terror a la madurez sexual y miedo a asumir el rol de adulto.

¿Cuáles son las complicaciones graves de la bulimia y anorexia?

Las complicaciones debidos a los vómitos provocados son las siguientes:

  1. Engrosamiento glandular (área cuello).
  2. Caries, erosión de la raíz dental, pérdida de piezas dentales.
  3. Desgarramiento esofágico.
  4. Esofagitis crónica.
  5. Inflamación crónica de la garganta, dificultad para tragar.
  6. Espasmos estomacales.
  7. Problemas digestivos.
  8. Anemia.
  9. Alteración del balance electrolítico.
  10. Problemas gastrointestinales e hipopotasemias (concentraciones bajas de potasio en sangre).

Las complicaciones producidas por abuso de diuréticos son:

  1. Hipokalemia (descenso del nivel de potasio).
  2. Disminución de los reflejos.
  3. Arritmia cardiaca.
  4. Daño hepático.
  5. Deshidratación.
  6. Sed.
  7. Intolerancia a la luz.

Las complicaciones por el abuso de laxantes son:

  1. Dolores abdominales no específicos (cólicos).
  2. Intestino perezoso (colon catártico).
  3. Mala absorción de las grasas, proteínas y calcio.

¿Qué deben realizar y que no, los familiares y amigos de las personas afectadas para poder ayudarlos?

Lo que deben realizar:

  1. Ame a su hijo como se ama así mismo (el amor lo hará sentirse importante).
  2. Ayude a su hijo a encontrar sus propios valores e ideales (en la mayoría de los casos, los ideales no se alcanzan tan fácilmente).
  3. Haga lo necesario para fomentar su iniciativa, independencia y autoestima (tenga presente que los anoréxicos y los bulímicos son perfeccionistas y nunca están conformes con ellos mismos. Este perfeccionamiento justifica su insatisfacción).
  4. Tenga cuidado con la duración de la enfermedad de su hijo u amigo. Los anoréxicos y bulímicos mejoran. Algunos en breve tiempo, muy pocos mueren, pero a veces se presentan casos que requieren largos meses y, en ocasiones, años de tratamiento.
  5. Maneje su ansiedad.
  6. Ayude a su hijo o amigo a que comprenda que para usted su vida es tan importante como la de él.
  7. Detectar lo antes posible los síntomas de la anorexia y bulimia.
  8. Si se observan actitudes sospechosas, no encubrirlas sino informar a los padres acerca de las mismas.
  9. Ante cualquier duda consultar con un especialista en patologías alimentarias.

Lo que no se debe realizar:

  1. No le imponga a su hijo o amigo que coma (no lo observe ni discuta con él acerca de las comidas o de su peso).
  2. No se sienta culpable (muchos padres se preguntan: "¿qué hice mal?". No existen padres perfectos. Usted ha hecho lo mejor que ha podido).
  3. No deje de lado a su pareja ni a sus otros hijos (centrar su atención en el hijo enfermo hará que su enfermedad se prolongue y destruirá la familia).
  4. No tenga miedo de tener a su hijo separado de usted (si la presencia de su hijo llegara a alterar la estabilidad emocional de la familia o si el facultativo le aconseja separarlo temporariamente, no dude en hacerlo).
  5. No compare a su hijo o amigo con compañeros o amigos de éxito.

¿En qué consiste el tratamiento para la cura de la bulimia?

El tratamiento de bulimia generalmente consiste en:

  1. Psicoterapia individual, de grupo y/o familiar.
  2. Orientación nutricional.

Se debe establecer un plan a seguir bajo supervisión de un terapeuta (este establecerá las bases para el buen fin del tratamiento):

  1. Voluntad en llevar una pauta de tratamiento.
  2. Disciplina en las dietas, y con las hospitalizaciones si son necesarias.
  3. Control de peso en los objetivos proyectados.
  4. Hacer una vida social normal.
  5. Regularidad en las consultas individuales o familiares.
  6. Control médico.
  7. Fortalecer la personalidad.
  8. Confianza en el entorno familiar.
  9. Confianza con su terapeuta.

¿En qué consiste el tratamiento para la cura de la anorexia?

El impacto sociológico de la anorexia es marcado y repercute en la identidad del adulto joven. El narcisismo individual y social está en juego.

El diagnóstico no es difícil. Lo difícil es el tratamiento, por las implicaciones individuales, los familiares y sociales del síndrome.

Se usan muchos tratamientos:

  1. Psicoterapia.
  2. Terapias comportamental.
  3. Medicamentosa.
  4. Familiar hiperalimentación.

Los objetivos más importantes del tratamiento son la corrección de la mal nutrición y la resolución de las disfunciones psíquicas del pacientes y su familia. El fracaso en la solución de estos problemas a corto y largo plazo puede abocar al fallo terapéutico.

Trabajo de Camila Boyero de Giménez.

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Tokio desde 1969 hasta 2004 en 10 segundos

Video mostrando, por medio de fotografías desde un mismo punto, a Tokio desde Julio, 1969 hasta Julio, 2004 (35 años) en 10 segundos, simplemente impresionante:



Extraído de: ALT1040

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¿Contamina esto?

La contaminación provocada por el transporte es un problema en casi todas las ciudades del mundo, en muchas de las cuales la relación del aumento en el número de vehículos en circulación y las enfermedades por causas respiratorias y cardiovasculares está más que documentada. Los gases de los escapes de los automotores son contaminantes y contribuyen al calentamiento del planeta. ¿Qué pasa en Uruguay?

En Uruguay el 50% de las emisiones de dióxido de carbono (CO2) se produce en el transporte, mientras que la industria manufacturera y de la construcción emite un 13%, la agricultura, silvicultura y pesca un 12%, los usos residenciales un 10%, la industria de la energía un 6%, la producción de cemento y cal otro 6% y el sector comercial y de servicios un 3%.

El dióxido de azufre (SO2), el plomo, el monóxido de carbono (CO), compuestos orgánicos volátiles (COV), materia en partículas y los óxidos de nitrógeno (NOx) también son emisiones habituales del transporte.
El dióxido de carbono (CO2) se produce fundamentalmente por la quema de combustibles fósiles y es una de las fuentes de gases de efecto invernadero que crece aceleradamente en el mundo, al punto tal que las emisiones provenientes de vehículos y equipos de transporte aumentan un 2,5% por año en el planeta.

En Uruguay el transporte superó ampliamente a cualquier otro subsector de actividad nacional en emisiones de dióxido de carbono, a través de la utilización de gasóleo/ fuelóleo y de gasolinas/ naftas, principalmente. Dentro de las distintas modalidades de transportes existentes, el terrestre representa el 93% de las emisiones en Uruguay, según la Unidad de Cambio Climático de la Dirección Nacional de Medio Ambiente.

Emisiones son absorbidas

En respuesta a la pregunta inicial, cabe señalar que Uruguay no es un país cuyas emisiones de dióxido de carbono estén contribuyendo al calentamiento global. Esto es así porque si bien emite unas 4.000 kilotoneladas de este gas de efecto invernadero (cifra insignificante comparada con las de países desarrollados como Estados Unidos e incluso China), absorbe unas 26.000 kilotoneladas debido, fundamentalmente, a su masa forestal.
“Para Uruguay las emisiones de dióxido de carbono son negativas, es decir, que lo que tenemos es una absorción. Aproximadamente las emisiones son 4.000 kilotoneladas emisiones y 26.000 kilotoneladas de absorción”, explicaron técnicos de la Unidad de Cambio Climático de la Dirección Nacional de Medio Ambiente.

El 71% de las absorciones se debe a las plantaciones forestales, en tanto que la siembra directa contribuye con un 19% de absorción, los cambios de biomasa de bosques nativos con un 6% y las absorciones de dióxido de carbono de los suelos alcanza un 4%.

Medidas de mitigación

A pesar de lo anteriormente señalado, el transporte contribuye a la contaminación local, aunque en las ciudades uruguayas, por tamaño, situación geográfica y climática no tenemos acentuado ese tipo de problemas como en otras sudamericanas, como Santiago de Chile o San Pablo. Y aunque no se conoce que las emisiones del transporte local estén generando efectos negativos para la salud en las concentraciones en las que se encuentra en las zonas urbanas y rurales del país, el tema es objeto de estudio en los organismos nacionales con competencia en la materia, que están proponiendo medidas de mitigación para atenuar el impacto del transporte ya que hasta el presente no hay tecnologías de cambio climático en uso en este sector de la actividad nacional.

En este sentido, la Unidad de Cambio Climático (UCC) de la DINAMA advirtió sobre la necesidad de contar con vehículos mas eficientes, uso de GNC y GLP, biocombustibles, cambios del modo de transporte carretero a ferroviario y sistemas de transporte público, bicicleta, caminar y, obviamente, planeamiento territorial.
Como Montevideo tiene la mitad de los vehículos del país, las medidas propuestas pasan por la optimización del transporte urbano de esa ciudad en base a la racionalización del transporte colectivo de pasajeros, con la remodelación de los corredores principales de la red troncal (utilización de un carril exclusivo para el transporte colectivo), la introducción de la alternativa de electrificación de esta última (trolley bus) y la restricción de la circulación de autos privados en zonas urbanas céntricas. Los impactos ambientales de estas medidas son relativamente importantes, ya que se prevé reducir las emisiones en aproximadamente 500.000 toneladas de dióxido de carbono en 20 años.

GNC, GLP y biocombustibles

La utilización de gas natural comprimido (GNC) en el 80% del parque automotor (autosy taxis) del país permitiría reducir en un plazo de 20 años emisiones de más de 1 millón de toneladas de dióxido de carbono, según informaron los técnicos uruguayos de la UCC.

La introducción del uso del GNC en el 50% de la flota total de ómnibus urbanos de Montevideo y el 30% de los ómnibus suburbanos y la conversión del 15% de los camiones correspondientes al área de influencia de la red de GNC, provocaría un impacto ambiental relativamente importante al reducir aproximadamente 500.000 toneladas de dióxido de carbono. En dos décadas, la conversión a GLP del 12% de la flota de camiones, 50% de la flota de ómnibus urbanos de Montevideo, 30% de la flota de ómnibus suburbanos de Montevideo, 40% de la flota de taxis (nafta y gasoil) y 20% de la flota de autos (nafta y gasoil) reduciría más de 1.500.000 toneladas de dióxido de carbono, constituyéndose en la medida de mayor impacto ambiental de las presentadas para este sector.

Los biocombustibles, provenientes de la madera y los cultivos energéticos también podrían jugar un papel crecientemente importante en el sector transporte ofreciendo beneficios climáticos a largo plazo, conjuntamente con mejoras inmediatas en la calidad de aire local.

Por Carol Guilleminot, publicado originalmente en la revista Quinto Día.

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Cantinflas



Mario Moreno Reyes, más conocido por el personaje que lo consagró, "Cantinflas", nació el 12 de agosto de 1911 en la sexta calle de Santa María la Redonda Nº 182, Ciudad de México.

Fue bailarín, boxeador y cómico de carpa. Actuó en la radio y protagonizó varias películas y obras de teatro personificando al "pelado" mexicano de los años 30.

El personaje de la gabardina deshilachada, y pantalones de cadera caída; el lustrabotas, el borrachín, el cargador, que se enreda en un laberinto de palabras y expresiones, nació en 1936 y lo llevó a la fama en todo el mundo de habla hispana.

Cantinflas era el maestro de las evasivas, del hablar sin concretar ideas para no comprometerse, caracterizado por su picardía y expresiva dulzura.

"Con su excelente manejo de la improvisación" --cuenta el bailarín cubano Roberto, de la pareja Mitsuco y Roberto--, "siempre salía con un impredecible comentario, totalmente fuera de libreto."

Sin embargo, lejos de las luces del escenario, Mario Moreno era otra persona, tal cual relatan varios de sus familiares, amigos y antiguos compañeros de trabajo.

Cuentan que era un hombre solitario, introvertido, que no soportaba las mentiras y que se llevó muchas decepciones, sobre todo en el ámbito familiar.

También destacan su labor altruista, que se ha mantenido incluso después de su muerte por medio de dos fundaciones que desarrollan su tarea solidaria en México.

El 20 de abril de 1993, Mario Moreno, falleció víctima de un cáncer de pulmón, y "lleno de amargura", según palabras de su hermano Eduardo.

Sin embargo, "Cantinflas" no murió. El hombre de la gabardina sigue arrancando carcajadas: ha perdurado y resistido el juicio implacable del tiempo.

Incluso su nombre y todos sus derivados -cantinflada, cantinflear, cantinflesco- ya integran el diccionario de la Real Academia de la Lengua Española.

Extraído de: BBC

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La sabiduría del silencio interno

Habla simplemente cuando sea necesario. Piensa lo que vas a decir antes de abrir la boca. Sé breve y preciso ya que cada vez que dejas salir una palabra, dejas salir al mismo tiempo una parte de tu chi. De esta manera aprenderás a desarrollar el arte de hablar sin perder energía. Nunca hagas promesas que no puedas cumplir. No te quejes y no utilices en tu vocabulario palabras que proyecten imágenes negativas porque se producirá alrededor de ti todo lo que has fabricado con tus palabras cargadas de chi.

Si no tienes nada bueno, verdadero y útil, es mejor quedarse callado y no decir nada. Aprende a ser como un espejo, escucha y refleja la energía. El universo mismo es el mejor ejemplo de un espejo que la naturaleza nos ha dado porque el universo acepta sin condiciones nuestros pensamientos, nuestras emociones, nuestras palabras, nuestras acciones y nos envía el reflejo de nuestra propia energía bajo la forma de las diferentes circunstancias que se presentan en nuestra vida.

Si te identificas con el éxito, tendrás éxito. Si te identificas con el fracaso, tendrás fracasos. Así podemos observar que las circunstancias que vivimos son simplemente manifestaciones externas del contenido de nuestra habladuría interna. Aprende a ser como el universo, escuchando y reflejando la energía sin emociones densas y sin prejuicios, siendo como un espejo sin emociones aprendemos a hablar de otra manera. Con el poder mental tranquilo y en silencio, sin darle oportunidad de imponerse con sus opiniones personales y evitando que tenga reacciones emocionales excesivas, simplemente permite que una comunicación sincera y fluida exista. No te des mucha importancia, sé humilde pues cuanto más te muestras superior, inteligente y prepotente, más te vuelves prisionero de tu propia imagen y vives en un mundo de tensión e ilusiones.

Sé discreto, preserva tu vida íntima, de esta manera te liberas de la opinión de los otros y llevarás una vida tranquila volviéndote invisible, misterioso, indefinible e insondable como el Tao. No compitas con los demás, vuélvete como la tierra que nos nutre que nos da lo que necesitamos. Ayuda a los otros a percibir sus cualidades, sus virtudes y a brillar. El espíritu competitivo hace que crezca el ego y crea conflictos inevitablemente. Ten confianza en ti mismo, preserva tu paz interna evitando entrar en la provocación y en las trampas de los otros.

No te comprometas fácilmente. Si actúas de manera precipitada sin tomar conciencia profunda de la situación te vas a crear complicaciones. La gente no tiene confianza en aquellos que dicen sí muy fácilmente porque saben que ese famoso sí no es sólido y le falta valor. Toma un momento de silencio interno para considerar todo lo que se presenta y toma tu decisión después. Así desarrollarás la confianza en ti mismo y la sabiduría. Si realmente hay algo que no sabes o que no tienes la respuesta a la pregunta que te han hecho, acéptalo. El hecho de no saber es muy incómodo para el ego porque le gusta saber todo, siempre tener razón y siempre dar su opinión muy personal. En realidad el ego no sabe nada, simplemente hace ver que sabe.

Evita el hecho de juzgar y de criticar, el Tao es imparcial y sin juicios, no critica a la gente, tiene una compasión infinita y no conoce la dualidad. Cada vez que juzgas a alguien lo único que haces es expresar tu opinión muy personal, y es una pérdida de energía, es puro ruido. Juzgar es una manera de esconder sus propias debilidades. El sabio tolera todo y no dirá ni una palabra.

Recuerda que todo lo que te molesta de los otros es una proyección de todo lo que todavía no has resuelto de ti mismo. Deja que cada quien resuelva sus propios problemas y concentra tu energía en tu propia vida. Ocúpate de ti mismo, no te defiendas. Cuando tratas de defenderte en realidad estás dándole demasiada importancia a las palabras de los otros y le das más fuerza a su agresión. Si aceptas el no defenderte estás mostrando que las opiniones de los demás no te afectan, que son simplemente opiniones y que no necesitas convencer a los otros para ser feliz. Tu silencio interno te vuelve impasible. Haz regularmente un ayuno de la palabra para volver a educar al ego que tiene la mala costumbre de hablar todo el tiempo. Practica el arte de no hablar. Toma un día a la semana para abstenerte de hablar. O por lo menos algunas horas en el día según lo permita tu organización personal. Este es un ejercicio excelente para conocer y aprender el universo del Tao ilimitado en lugar de tratar de explicar con las palabras qué es el Tao. Progresivamente desarrollarás el arte de hablar sin hablar y tu verdadera naturaleza interna reemplazará tu personalidad artificial, dejando aparecer la luz de tu corazón y el poder de la sabiduría del silencio. Gracias a esta fuerza atraerás hacia ti todo lo que necesitas para realizarte y liberarte completamente. Pero hay que tener cuidado de que el ego no se inmiscuya. El poder permanece cuando el ego se queda tranquilo y en silencio. Si tu ego se impone y abusa de este poder, el mismo poder se convertirá en un veneno, y todo tu ser se envenenará rápidamente.

Quédate en silencio, cultiva tu propio poder interno. Respeta la vida de los demás y de todo lo que existe en el mundo. No trates de forzar, manipular y controlar a los otros. Conviértete en tu propio maestro y deja a los demás ser lo que son, o lo que tienen la capacidad de ser. Dicho en otras palabras, vive siguiendo la vida sagrada del Tao.

Texto taoísta traducido por Oscar Salazar.

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El Calendario Maya

Las civilizaciones antiguas de mesoamérica desarrollaron calendarios escritos precisos y de estos el calendario de los mayas es el más sofisticado. Fue el centro de su vida y su mayor logro cultural. Su precisión deriva del hecho de que se basa en una cuenta continua e ininterrumpida de los días (llamados Kin en maya) a partir de un día cero inicial. A lo largo de la historia los pueblos han sentido la necesidad de contar con un punto fijo donde iniciar sus cálculos del tiempo. Con este fin, generalmente se ha determinado el punto inicial o bien usando un evento histórico (el nacimiento de Jesús) o por un evento hipotético (la fecha de la creación del mundo). Los mayas también descubrieron la necesidad de tal fecha y así, probablemente usando un evento astronómico significativo, ubicaron ese día inicial el 13 de agosto de 3114 a.C.

El calendario de 260 días – Tzolkin

El calendario Tzolkin de 260 días fue el más usado por los pueblos del mundo maya. Lo usaban para regir los tiempos de su quehacer agrícola, su ceremonial religioso y sus costumbres familiares, pues la vida del hombre maya estaba predestinada por el día del Tzolkin que correspondía a la fecha de su nacimiento. Esta cuenta consta de los números del 1 al 13 y 20 nombres para los días representados asimismo por glifos individuales. Al llegar al decimocuarto día, el número del día regresa al 1 continuando la sucesión del 1 al 13 una y otra vez. El día 21 se repite la sucesión de los nombres de los días y así sucesivamente. Ambos ciclos continúan de esta manera hasta los 260 días sin que se repita la combinación de número y nombre pues 260 es el mínimo común múltiplo de 13 y 20. Después el ciclo de 260 días a su vez se repite.

Cada glifo representaba un augurio, un dios o dioses patronos y un rumbo del universo con su respectivo color (Este-rojo, Oeste-negro, Norte-blanco, Sur-amarillo):


El calendario de 365 días – Haab

El calendario llamado Haab se basa en el recorrido anual de la Tierra alrededor del Sol en 365 días. Los mayas dividieron el año de 365 días en 18 "meses" llamados Winal de 20 días cada uno y 5 días sobrantes que se les denominaba Wayeb (considerados de mal agüero). Cada día se escribe usando un número del 0 al 19 y un nombre del Winal representado por un glifo, con la excepción de los días del Wayeb que se acompañan de números del 0 al 4.

Los glifos, los nombres de los Winal o meses y lo que representan:


El ciclo de 18,980 días - La Rueda Calendárica

La combinación de los calendarios de 260 y 365 días crea un ciclo mayor de 18,980 días (el mínimo común múltiplo de 260 y 365), a esta combinación se le ha llamado la Rueda Calendárica. Sus cuatro elementos (numeral-glifo Kin y numeral-glifo Winal) juntos solo se repiten cada 18,980 días (52 años).

Ejemplo:

Fecha
Gregoriana
Rueda calendárica
Tzolkín Haab
13/ago/-3114 4 ahau 8 cumku
14/ago/-3114 5 imix 9 cumku
15/ago/-3114 6 ik 10 cumku
16/ago/-3114 7 akbal 11 cumku
17/ago/-3114 8 kan 12 cumku

Este método de fechamiento se ilustra en la inscripción del dintel 16 de Yaxchilán, Chiapas, México:


Más información: The Maya Calendar

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¡Leshná Tová Tikatev Vetejatem!

El calendario judío actual comienza a contar desde la creación mítica del mundo, según la Biblia. No obstante, este calendario sólo se usa desde el siglo XI como muy pronto. Se trata de una reforma del calendario hebreo antiguo debida al rabino Hillel en el 258, aunque no se aplicaría hasta mucho después. Se estableció la creación del mundo 3.760 años antes que la era Cristiana. Hubo diversos intentos de establecer el comienzo del mundo, la era Judía. La dificultad reside en que los cálculos se basan en el estudio del Antiguo Testamento y existen diferentes redacciones que dan distintas fechas, la más corta es de 3.483 años a.C., y la más larga de 6.984 años a.C., aunque las más comunes fueron las de 3.952 (18 de marzo, defendida por Beda el Venerable) y la de 4004 a.C., concretamente el 23 de octubre a las nueve de la mañana, según los cálculos de James Usher (1581-1656).

El judío es un calendario lunisolar. Los años comunes tienen 12 meses y los años embolismales tienen un mes adicional. Además, en el calendario judío, los años pueden ser defectivos, regulares y abundantes. Según esto tenemos:


Años comunes
Años embolismales
Defectivos (hasera)
353 días
383 días
Regulares (sedura)
354 días
384 días
Abundantes (shelema)
355 días
385 días


El calendario judío consta de ciclos de 19 años, de los cuales 7 son embolismales, el 3º, 6º, 9º, 11º, 14º, 17º y 19º (ciclo de Metón). La correspondencia con el calendario cristiano es aún más difícil. Existen tablas de correspondencia de años pero en la práctica cada año judío se corresponde con un año cristiano, aunque el año judío comienza un día entre el 25 de agosto y el 5 de octubre. Teóricamente el año comienza con la primera luna nueva de otoño, pero:

  1. Si la luna nueva tiene lugar en domingo, miércoles o viernes se traslada al día siguiente (Adu).
  2. Si la luna nueva ocurre a las 6 de la tarde (12 horas contadas desde la salida del sol) la luna será visible al día siguiente, y se traslada a este día el comienzo del año (Jach).
  3. Si por causa del Jach el comienzo del año cae en domingo, miércoles o viernes se traslada un día más.
  4. Si la luna nueva de un año ordinario cae en martes entre las 9 y las 18 el año comienza el jueves; ya que de lo contrario el próximo año el comienzo de año caería en sábado después de las 18, habría que transladar el comienzo del año al martes, y el año no tendría los días que debiera (Gatrad).
  5. Si un año ordinario que sigue a uno embolismal la luna nueva tiene lugar en lunes entre las 15 y las 18 eso quiere decir que el año anterior el comienzo de año cayó en martes después de las 18 y hubo de transladarse al jueves. Si se comenzase el lunes el año tendría un día menos, así que se translada al martes (Betutakpat).

La pascua judía tiene lugar siempre el 15 de nisan, 163 días antes de año nuevo. Los judíos consideran tres ciclos: el sabático, de siete años; el jubilar, de 50 años y el pascual de 532 años, resultado de multiplicar el ciclo de 19 años, lunar, por el de 28 años, solar. Los meses judíos son: tisheri (30 días), jeshvan (29), kislev (casleu) (30), tevet (29), shevat (30), adar o adar I (29 días en los años comunes y 30 días en los años embolismales), el intercalar adarbet o adar II, (29) nisan (30), iyar (29), sivan (30), tamuz (29), av (30) y elul (29). En los años defectivos se quita el primer día del mes de Tisheri, en los años abundantes se añade un día al mes de jeshvan. El día comienza con la caída del sol (a la seis de la tarde), tiene 24 horas, cada hora son 1,080 chlakim, y cada chlakim 76 regaim (instantes).

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Visión Ilimitada

Un antiguo profeta dijo: "Donde no hay visión, la gente perece". Este dicho, en verdad, puede ser interpretado tanto literal, como figuradamente. Desde un punto de vista literal, los que no pueden o no quieren ver son incapaces de enfrentarse a muchos de los problemas que los rodean y, al mismo tiempo, incapaces de aprovechar las oportunidades que se les pueden presentar.

Una interpretación aún más amplia no limita este dicho al simple acto de ver con los ojos, sino también a tener una visión que constituya un ideal que facilite a los individuos el ver más allá de la simple ejecución de los actos que constituyen su vida diaria, y a hacerles capaz de formar opiniones y convicciones que estén íntimamente ligadas a las aspiraciones y propósitos de su existencia.

En este sentido, la visión hace posible el pensamiento creador continuo; capacita a los seres humanos para disponer las diversas partes de su existencia para que completen un todo. La visión ilimitada nos permite ver más allá de las cosas evidentes que tenemos a la mano.

Casi todas las cosas que podemos concebir son diferentes, cuando las consideramos como un todo, a cuando las consideramos en las partes que las componen. Una gran orquesta sinfónica produce música basada en la cooperación de cada ejecutante y en la necesidad de que cada uno toque su parte. La eliminación de cualquier sección o parte de una orquesta cambia el resultado total.

Es interesante notar cómo la misma melodía puede cambiar desde una forma muy sencilla, hasta una muy complicada. Tomemos una melodía cualquiera y toquémosla con un solo dedo en el piano, y la impresión que recibiremos será muy diferente a la que nos produce esa misma composición ejecutada por una orquesta o por un gran órgano o aún por un pianista consumado, y sin embargo, está claro que la melodía no ha cambiado; está claro también que el tema fundamental es el mismo. En otras palabras, el mismo tema existe sin tomar en cuenta el que esté presentado en su forma más sencilla o en una muy complicada.

Este mismo principio se ha demostrado frecuentemente en otras manifestaciones artísticas. No podemos examinar un cuadro célebre observando muy de cerca una parte de la tela. Comprendemos su belleza cuando nos separamos a cierta distancia de la pintura y la vemos en su totalidad.

Aunque es cierto que el todo es una combinación de las varias partes que lo forman, no se ve siempre clara la relación que pueda haber si examinamos una sola o unas cuantas de las partes que forman la entidad completa.

Para quien no sea un experto, unas cuantas partes de un mecanismo sencillo tal como el de un reloj, pudieran no indicar por sí mismas el propósito a que están destinadas.

Si observamos solamente por unos minutos en el día a un hombre ocupado, probablemente dudaríamos del propósito de sus acciones y palabras, en lo que se refiere al asunto para el cual trabaja.

Si visitamos una gran planta industrial, podremos ver a muchos individuos trabajando en sus puestos y produciendo artículos que parecen no tener, en nuestro concepto, ninguna o muy poca conexión con el producto ya acabado, pero si tenemos el privilegio de observar cada paso y ver la serie del desarrollo, llegaremos al cabo a comprender cómo cada parte, sin tomar en cuenta su sencillez o complejidad, se adapta al artículo completo.

Así es con nuestras vidas. Si hubiéramos podido conocer algunos de los más grandes hombres y mujeres que han existido, los hubiéramos conocido tal como a nuestros vecinos, y habrían sido las partes aisladas de sus vidas, tal como las vemos, día tras día, las que hubiéramos conocido más y probablemente no hubiéramos sido capaces de apreciarlos en toda su grandeza.

Ahora contemplamos el pasado y vemos sus vidas como un todo completo, vemos cómo vencieron, por que sus victorias resaltan en medio de sus esfuerzos aislados. ¿No es ésta una clave para todo el conjunto del Universo?

Nosotros vemos hoy día muchas partes inconexas de un plan y la fuerza de las circunstancias nos ha llevado a un punto en que debemos concentrar nuestros esfuerzos sobre cierto número de estas partes individuales, muchas de las cuales, en sí mismas, no son de nuestro gusto, porque, aparentemente, conducen a la destrucción en lugar de construir un futuro lleno de propósitos, y sin embargo, quién sabe que gran papel jugarán al calzar en lo que será un mundo futuro diferente, pero, indudablemente mejor.

Por lo tanto, todo lo que hacemos, ya sea sencillo o complejo, ya se trate de la manufactura de un artículo o de sembrar el plan de toda una vida, requiere la habilidad de expandir nuestra visión para mirar hacia el todo y no concentrarnos sobre cada paso individual.

Separarnos de nuestro ambiente inmediato no es una fuga, cuando se trata de ensanchar nuestra perspectiva.

En consecuencia, será muy valioso dedicar cierto periodo de tiempo a considerar la parte que estamos representando en todo el plan de las cosas, en lugar de prestar nuestra atención simplemente a cada paso y a cada parte.

Tendremos un cuadro mejor de nosotros mismos y de todo el esquema universal si, de esta manera, hacemos uso de nuestros poderes de observación de vez en cuando.

Para ayudar a los que estén deseosos de aislarse de la gran trama que constituye el mundo actual, hasta donde pueden contemplarlo como un todo, se estableció hace muchos años la Antigua y Mística Orden Rosae Crucis (AMORC por sus siglas), institución que ofrece a quienes estén interesados en estas inquietudes, una sistema gradual de estudios filosóficos enfocados hacia muy amplios y plenos horizontes.

Más información: AMORC

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